El País
Martes 27 de Febrero de 2018

Murió el represor Luciano Benjamín Menéndez

Tenía 90 años y estaba internado de gravedad en el Hospital Militar de Córdoba.

El exjefe del ejército Luciano Benjamín Menéndez, considerado uno de los mayores símbolos de la última dictadura, falleció el martes a los 90 años en un hospital de la provincia central de Córdoba.

Menéndez permanecía internado desde hacía varias semanas mientras afrontaba otro juicio en esa provincia por delitos de lesa humanidad cometidos durante el régimen de facto (1976-1983).

El represor, a quien sus subordinados conocían como "Cachorro" y que ostentó el record de recibir 13 condenas a cadena perpetua por numerosas violaciones a los derechos humanos, se encontraba aquejado de una cardiopatía.

La organización humanitaria HIJOS, que agrupa a los hijos de los desaparecidos durante la dictadura, señaló en su cuenta de Twitter que el represor "llegó a ser condenado en cárcel común, perpetua y efectiva, el único lugar para un genocida".

Menéndez fue comandante del tercer cuerpo del ejército desde 1975 a 1979. Esa repartición con epicentro en Córdoba abarcaba una decena de provincias de Argentina donde funcionaban centros ilegales de detención en los que se torturó y asesinó de forma sistemática a prisioneros.

En agosto de 2016, mientras cumplía prisión por otras causas, Menéndez recibió otra sentencia a cadena perpetua junto con 27 ex integrantes de las fuerzas armadas por violaciones a los derechos humanos.

En esa ocasión fue condenado por 282 desapariciones, 52 homicidios, 260 secuestros y 656 casos de torturas ocurridos en el centro cordobés "La Perla" y en otros lugares de detención durante la dictadura y el gobierno constitucional de María Estela Martínez de Perón (1974-1976), durante el cual actuaron bandas paraestatales que reprimieron a activistas políticos y guerrilleros.

Los procesamientos judiciales contra el represor que en 1990 había sido indultado por el entonces presidente Carlos Menem (1989-1999) se multiplicaron en los últimos años al calor del reinicio de los juicios por delitos de lesa humanidad.

Ante los jueces Menéndez defendió la represión ilegal contra el "fantasma del comunismo" y justificó los crímenes de lesa humanidad como "crímenes de guerra". Fue dado de baja del ejército y perdió su rango militar en 2011.

Durante la última dictadura desaparecieron unas 30.000 personas, según organismos de derechos humanos. Datos oficiales provisionales indican, sin embargo, que más de 7.600 personas fueron asesinadas y víctimas de la desaparición forzada.