Hito espacial: Philae, el módulo de Rosetta, ya aterrizó en el cometa

La separación del módulo Philae se produjo a las 06.03 (hora argentina), horario al que se le deben descontar los 28 minutos en que tarda en llegar la telemetría a la Tierra.

Miércoles 12 de Noviembre de 2014

El módulo de aterrizaje Philae de la sonda espacial Rosetta se posó en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, aunque parece que el descenso fue accidentado y se desconoce el futuro de la misión. 

Es la primera vez que un robot se deposita en un cometa. De acuerdo con el plan, el módulo, de tamaño similar a un lavarropas pero de 100 kilos, descendió hasta el cometa. Sin embargo, no funcionó el sistema de arpones que iba a anclar el módulo. Se cree que sólo está sujeto por unos tornillos que tiene en sus tres patas.

De hecho se cree que Philae rebotó un par de veces contra la superficie del planeta. "La buena noticia es que Philae tiene energía y telemetría (transmite los datos). Siguen analizando en qué condiciones se encuentra en la superficie", dijo el argentino Miguel San Martín, quien trabaja en la misión Curiosity de la Nasa y que estuvo como espectador en la sala de control de la misión Rosetta.

El aterrizaje en el cometa, que viaja a toda velocidad por el espacio, coronó una misión de una década para estudiar de cerca estan roca de hielo y polvo y aprender más acerca de los orígenes de estos cuerpos celestes.

La primera señal de Philae fue recibida 28 minutos después del aterrizaje, el tiempo que tardan los datos en llegar a la Tierra desde el cometa ubicada a 500 millones de kilómetros de distancias, entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Esta operación marcó el final de los 10 años de viaje por 6.400 millones de kilómetros en los que la nave Rosetta transportó a su acompañante, el módulo de aterrizaje Philae.

Siete horas antes, la sonda no tripulada Rosetta de la Agencia Espacial Europea liberó con éxito el módulo de aterrizaje hacia la superficie del cometa.

Varias horas más tarde, los controladores de la misión aplaudieron y se abrazaron el miércoles cuando se confirmó la separación del módulo.

Unas dos horas después de que se confirmase la separación, los científicos dijeron que habían restablecido el contacto con el módulo, tal y como se esperaba.

El plan es que Rosetta y Philae acompañen después al cometa en su dirección hacia el Sol y se volverá más activo conforme se calienta.

Empleando 21 instrumentos de medición, recogerán datos que los científicos esperan ayuden a explicar el origen de los cometas y otros cuerpos celestes.

La ESA dice que incluso aunque el aterrizaje no funcionara, la misión, valorada en 1.620 millones de dólares y lanzada en 2004, no será un fracaso. Por su cuenta, Rosetta, podría realizar el 80 por ciento de la misión.

Cronología

2 de marzo del 2004: Rosetta parte al espacio desde Kourou, en la Guayana Francesa, después de una serie de demoras, incluso un lanzamiento abortado en enero del 2003 debido a un problema con el cohete impulsor.

25 de febrero del 2007: Rosetta pasa cerca de Marte. El control de la misión de la Agencia Espacial Europea aplaude a rabiar después de 15 minutos de silencio radial mientras la nave pasa detrás del planeta rojo.

5 de septiembre del 2008: La sonda pasa exitosamente cerca de un asteroide a 400 kilómetros (250 millas) de la Tierra. La nave pierde la señal de radio durante 90 minutos, según lo previsto, al pasar por detrás del asteroide Steins, conocido también como Asteroide 2867.

10 de julio del 2010: Entre Marte y Júpiter, Rosetta transmite sus primeras fotografías de Lutetia, el mayor asteroide jamás visitado por un satélite después de pasar a 3.200 kilómetros (1.900 millas) de él, en el mayor acercamiento al meteoro.

20 de enero del 2014: Después de casi tres años de hibernación, Rosetta envía su primera señal a Tierra. Los sistemas fueron desactivados en 2011 para conservar energía, lo que produjo una incomunicación prevista durante 31 meses.

6 de agosto del 2014: Rosetta se coloca junto a su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ente las órbitas de Marte y Júpiter.

12 de noviembre del 2014: La sonda suelta el módulo de descenso Philae hacia la superficie del cometa.

Fuente: AP

¿Te gustó la nota?