Lionel Messi marcó este domingo su primer gol del año en su partido 400 con Barcelona, que le ganó a Levante por 3-0, como local, por la 18ª fecha y se afianzó como el líder de la Liga española. La Pulga sólo necesitó de 12' para convertir su primer tanto de 2018 que, a su vez, sirvió para abrir el marcador en el estadio Camp Nou, donde estuvo el entrenador del equipo nacional, Jorge Sampaoli.

El DT santafesino siguió el partido desde el palco junto a su ayudante Sebastián Beccacece, y también pudo apreciar el desempeño de Javier Mascherano, titular en el conjunto catalán. El uruguayo Luis Suárez, a los 38 minutos del primer tiempo, amplió la ventaja para el equipo Culé, que llegó a los 48 puntos y le sacó 9 a Atlético Madrid, su escolta.

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Con 30 años, Messi, quien también asistió al brasileño Paulinho en el tercer gol (ST 48'), cumplió los 400 partidos con la camiseta Barcelona en la liga con 365 goles, lo que da un promedio de casi un gol (0.91) por presencia. A su vez, el rosarino, que en la semana había descansado y no participó del compromiso por Copa del Rey, consiguió abrir por sexta vez en su carrera el año con un gol.

El trámite que significó el encuentro ante el débil Levante (está a tres puntos de la zona de descenso) para el equipo dirigido por Ernesto Valverde dejó otros hitos ya que el capitán Andrés Iniesta cumplió 650 partidos oficiales en el club y el uruguayo Luis Suárez se convirtió en el séptimo goleador histórico con 132 goles tras superar al camerunés Samuel Eto'o. También fue la reaparición de Mascherano en el equipo titular luego de tres meses haciendo dupla central con el belga Tomas Vermaelen, había jugado desde el inicio por última vez el 21 de octubre pasado en la victoria sobre Málaga (2-0) por la novena fecha.

Pudo haber sido el último encuentro de Mascherano en el Camp Nou luego de siete años, 333 partidos y 18 títulos en el club. Según informaron los medios catalanes, cuando se concrete la compra del colombiano Yerry Mina de Palmeiras de Brasil, el oriundo de San Lorenzo, de 33 años, seguirá su carrera en Hebei Fortune de China.

También volvió a jugar en la liga el francés Ousmane Dembelé, millonaria contratación del conjunto culé, que había jugado por última vez en la cuarta jornada. La jornada se abrió con el triunfo de Leganés (Mauro dos Santos y Ezequiel Muñoz) sobre Real Sociedad (Gerónimo Rulli) por 1-0.