Ovación
Miércoles 17 de Enero de 2018

Villagra dio el zarpazo y lidera el Dakar en camiones a tres etapas del final

El cordobés superó al ruso Eduardo Nikolaev en la punta después de cumplirse este jueves la 11ª escala que unión Belén con Chilecito

El corobobés Federico Villagra (Iveco) mantuvo este miércoles un sólido andar en la 11ª etapa del Rally Dakar, que unió la localidad catamarqueña de Belén con Chilecito, en La Rioja, y superó al ruso Eduard Nikolaev (Kamaz) en la punta de camiones, que concluirá el sábado en Córdoba tras la realización de las últimas tres etapas.

El clásico tramo del Dakar desde que desembarcó hace 10 años en Sudamérica es el que se corrió este miércoles con paso por el desierto de Fiambalá, terreno que reúne características muy exigentes para los pilotos y fue ahí que Villagra pudo alcanzar la segunda posición en la etapa, pero tomó la punta de la general aprovechando un retraso de Nikolaev, quien dominaba desde el primer día. El cordobés finalizó la especial detrás del checo Siarhei Viazovich (Maz), a solo 1'24", pero le sacó más de 40' a Nikolaev, por lo que lo desplazó del primer lugar. Ahora Coyote se impone en la general, con un tiempo acumulado de 39h49'27", aventajando ahora a Nikolaev por 16'07", en tanto Viazovich sigue tercero, pero bastante relegado a 3h22'22" del puntero.

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El que brilló en cuatriciclos fue el cordobés Nicolás Cavigliaso, quien se quedó con la especial con un tiempo 5h20'45", dejando atrás al líder de la general, el chileno Ignacio Casale, que quedó 15'14" más atrás, en tanto tercero fue Dmitriy Shilov de Kazajistán, a 34'39" y cuarto quedó el cordobés Jeremías González Ferioli, a 36'55" del líder. Casale sigue firme en la cima de los quads con un tiempo de 46h04'20", segundo quedó ahora Cavigliaso, a 1h43'13", y tercero marcha González Ferioli, que perdió mucho terreno al quedar encajado en un guadal, a 2h09'15".

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En motos volvió a andar muy fuerte el salteño Kevin Benavides, quien con su Honda obtuvo el segundo lugar en la especial detrás del australiano Toby Price (KTM), y volvió al segundo lugar de la general, descontándole 10' al líder, el austríaco Matthias Walkner (KTM). Walkner encabeza las posiciones de la categoría con un acumulado de 36h33'36", segundo está Benavides a 32', Price quedó en la tercera ubicación a 39'17". La nota del día en motos fue el abandono del español Joan Barreda Bord (Honda), quien había comenzado la etapa como escolta, pero venía soportando problemas físicos y mecánicos desde los primeros días de carrera, por lo que tras un incidente sufrido en la exigente Fiambalá, no pudo continuar en competencia.

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En autos fue una prueba especial sin demasiadas sorpresas, porque a pesar de ser el francés Bernard Ten Brinke (Toyota), quien ganó su primera etapa en el Dakar, el español Carlos Sainz (Peugeot), quien domina la general, manejó bien su ritmo y alcanzó la tercera colocación del día, pero sin poner en riesgo su posición de privilegio en la carrera. Sainz se preocupó por finalizar delante del francés Stephane Peterhansel (Peugeot) y el qatarí Nasser Al-Attiyah, sus más cercanos perseguidores en la clasificación, y lo logró, aunque no le sacó más de un minuto de ventaja a ninguno de los dos.

Así, con estos parciales, el ex campeón del WRC domina la carrera en autos con un acumulado de 36h16'27", al superar a Peterhansel por 1h00'45", a Al-Attiyah por 1h24'02", a Ten Brinke por 1h27'35" y al sudafricano Giniel De Villiers (Totoya) por 1h40'05".

Este jueves se correrá la 12ª etapa, que tendrá llegada para todas las máquinas en San Juan, aunque las motos y cuatriciclos deberán completar la etapa maratón que comenzó este miércoles y partirán desde el campamento de Fiambalá, mientras que para camiones y autos la etapa unirá Chilecito con la capital sanjuuanina. Motos y cuatriciclos deberán recorrer 375 kilómetros cronometrados de velocidad más otros 348 de enlace, en tanto que para los autos y camiones será la prueba especial más extensa con 523 kilómetros de carrera más 270 de enlace.