Día de los Inocentes: ¿por qué se celebra cada 28 de diciembre?

Cada 28 de diciembre, se conmemora el Día de los Inocentes en el mundo, una tradición (muy diferente a la actual) que se celebra hace más de 1.500 años
28 de diciembre 2022 · 11:45hs

Cada 28 de diciembre, se conmemora el Día de los Inocentes en el mundo, una tradición (muy diferente a la actual) que se celebra hace más de 1.500 años. Durante esta fecha, se acostumbra a realizar bromas chistosas a familiares, amigos o conocidos. Sin embargo, la efeméride tiene un origen religioso que recuerda un hecho trágico ocurrido en la ciudad de Belén.

A pesar del sentido popular que se asigna al Día de los Inocentes, muchos de los creyentes consideran a estas celebraciones como una festividad pagana. Esto se debe al verdadero y oscuro significado de la jornada, que forma parta del calendario romano general de la Iglesia Católica.

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El origen cruel del Día de los Inocentes

La fecha hace referencia a un histórico acontecimiento para la religión católica. Según se narra en el Antiguo Testamento, todo surge cuando el rey Herodes I El grande ordenó la matanza de todos los niños menores de dos años que hayan nacido en Belén.

Esta determinante decisión tenía como fin eliminar al Mesías y futuro rey de Israel, Jesús. El rey ambicioso de poder quiso asegurarse que nadie ocuparía su lugar y mandó a su ejército a asesinar a todos los recién nacidos. Por eso, desde la iglesia se los recuerda como "Santos inocentes".

Día de los Inocentes Herodes Belén1.jpg

Sin embargo, en el Evangelio de San Mateo explican que el Mesías ya había nacido en Jerusalén, el 25 de diciembre (fecha en la que se conmemora Navidad). La profecía anunciaba: "Cuando aparezca una nueva estrella en Israel, es que ha nacido un nuevo rey que reinará todas las naciones".

Unos reyes, llamados después Reyes Magos, atentos a la palabra decidieron viajar para conocer a Jesús, el niño que era arropado por la Virgen María y San José. A pesar de las indicaciones de Herodes, los visitantes no informaron dónde se encontraba y un ángel les advirtió que debían escapar. Fue allí cuando decidieron huir hacia Egipto y se salvaron del ejército.

A pesar de que la fecha recuerda la matanza de centenares de niños recién nacidos en la ciudad de Belén, año a año fue cambiando su forma de conmemorarla. Justamente, el surgimiento de las bromas por el Día de los Inocentes deviene a la "burla" que hicieron San José y Jesús para escapar del rey Herodes.

Herodes, los Reyes Magos y el relato bíblico de una matanza cruel

El origen cristiano del Día de los Inocentes hay que buscarlo en el Evangelio de Mateo, uno de los libros del Nuevo Testamento en el que se relata la vida de Jesús.

Resulta que unos sabios provenientes de Oriente –a quienes posteriormente se conocieron como los Reyes Magos– anunciaron que estaba por nacer el mesías que, según las profecías, llegaría a ser el rey de Israel. Y que tenían intención de ir a adorarlo.

Herodes el Grande –entonces rey de Judea por mandato del Imperio romano– les dijo que cuando lo encontraran le avisen dónde estaba para poder ir él también a adorarlo. Sin embargo, en realidad lo que quería era matarlo, temeroso de poder perder su poder en manos de este bebé.

Día de los Inocentes Herodes Belén.jpg

Luego de conocer y adorar a Jesús, advertidos por una revelación, los sabios decidieron no informar a Herodes. Y entonces "al darse cuenta Herodes de que había sido burlado por los magos, montó en cólera y mandó matar a todos los niños que había en Belén, en toda la comarca, de dos años para abajo, conforme al tiempo que había cuidadosamente averiguado de los magos", relata la Biblia.

¿Qué pasó mientras tanto con Jesús? El relato bíblico dice que un ángel se le apareció a José en sueños y le dijo que huyera con el bebé y la madre a Egipto para evitar que Herodes lo matara.

Con el tiempo, los niños muertos por orden de Herodes en Belén se convirtieron en "Santos Inocentes" y mártires para los cristianos.

¿Cuántos eran? A lo largo de la historia se han manejado cifras completamente diferentes. La liturgia griega, por ejemplo, hablaba de la muerte de 14.000 varones, número que ascendía a 64.000 para los sirios y a 144.000 entre autores de la Edad Media, según la Enciclopedia Católica. Los autores modernos, no obstante, establecieron cifras muy inferiores que oscilan entre los seis y los 20, teniendo en cuenta que Belén era un pueblo pequeño.

Cabe mencionar que el célebre historiador Flavio Josefo, una fuente clave de información sobre la época del nacimiento de Jesús, no mencionó en sus trabajos esta orden de Herodes, según la enciclopedia. Sin embargo, sí relató otras crueldades cometidas por él en el tramo final de su reinado.

¿Por qué el 28 de diciembre? El vínculo con la Navidad

La Iglesia latina, según la Enciclopedia Católica, instituyó la celebración en una fecha que no se conoce con exactitud pero que tuvo lugar entre finales del siglo IV y finales del siglo V. En otras palabras, la celebración de los Santos Inocentes tiene más de 1.500 años de historia.

La fecha del 28 de diciembre no está vinculada a los hechos narrados en la Biblia –donde no hay referencias cronológicas exactas– sino a la celebración de la Navidad.

El objetivo era que la conmemoración de los Santos Inocentes quede enmarcada dentro de la "octava de Navidad", el período de ocho días en el que se celebra el nacimiento de Jesús, en el entendido de que los niños a los que Herodes mandó matar, para la visión cristiana, dieron su vida por el mesías.

No obstante, muchas personas que no pertenecen a la Iglesia Católica celebran esta fecha como una oportunidad para planificar los mejores engaños y sustos a sus conocidos, con el objetivo de que caigan en su trampa. También se utilizan frases como: "Caíste por inocente" o "Que la inocencia te valga".

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