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El papa Francisco llegó a Irak en su primera visita a ese país

Francisco buscará llevar consuelo a los cristianos perseguidos en las sucesivas guerras en la región. El viaje, que terminará el lunes 8, tiene como lema "Todos son hermanos"

Viernes 05 de Marzo de 2021

El papa Francisco aterrizó en Irak, en lo que es la primera visita de un pontífice en la historia a ese país. Francisco buscará llevar consuelo a los cristianos perseguidos en las sucesivas guerras en la región, así como tender puentes con un sector del islam chiita, en otra apuesta de Jorge Bergoglio al diálogo interreligioso que tratará también de animar a todos los ciudadanos a superar las múltiples divisiones que existen en el país.

El viaje, que terminará el lunes 8, tiene como lema "Todos son hermanos" y llevará a Francisco a la capital Bagdad, donde dormirá las tres noches en el país del suroeste asiático, además de visitar la ciudad de Najaf y las ruinas de la antigua urbe sumeria de Ur, en el Sur; y los centros urbanos de Mosul, Erbil y Qaraqosh, en el Norte.

"Es un viaje que se puede leer en tres niveles a la vez: uno ligado al problema de los cristianos perseguidos; un nivel relacionado al diálogo interreligioso; y un tercer eje en el que Francisco hablará a la sociedad del país", analizó en diálogo con Télam en el Vaticano el exnuncio (embajador) de la Santa Sede en Irak entre 2001 y 2006, el cardenal Fernando Filoni.

El obispo auxiliar de Bagdad y coordinador general de la visita al Irak, Yasel Baldo, coincidió con el análisis de Filoni y aportó su mirada general sobre el viaje. "Será un viaje en tres niveles: el Papa celebrará misas en Bagdad y en Erbil para los cristianos y rezará por todos los iraquíes en Mosul y en la Llanura de Nínive. Por otro lado, en Ur, la tierra del patriarca Abraham, rezará y se reunirá con líderes de las religiones más representativas en Irak para promover el diálogo y la coexistencia", detalló Baldo en diálogo telefónico con Télam desde la capital iraquí.

Tras recorrer 3.000 kilómetros desde Roma en un avión de Alitalia, Francisco llegará mañana a un país en el que según las estimaciones vaticanas la población cristiana no supera las 300.000 personas, sobre una población total de más de 38 millones, mientras que a inicios del sigo XXI, hace solo 20 años, las estimaciones eran de cerca de 1,2 millones de cristianos en el país.

"La visita tiene como uno de los objetivos primarios animar a los cristianos y plantear que hubo una comunidad que sufrió mucho, fue perseguida y discriminada", sostuvo Filoni. El apoyo a los cristianos será central en la agenda y el cardenal recordó que "siempre ha habido éxodos recurrentes en lo que hoy es Irak, pero se hicieron masivos después de la segunda guerra del Golfo (Pérsico)", de 2003.

En particular, a la inestabilidad en el país tras la caída de Saddam Hussein, se sumó luego la ocupación de más de un cuarto del territorio nacional por parte de la milicia del Estado Islámico (EI), que estableció su llamado califato allí y en la vecina Siria, y provocó el desplazamiento de miles de personas en el área.

Francisco recorrerá el próximo domingo parte de esa región, con etapas en Erbil, capital del Kurdistán iraquí y símbolo del refugio de los cristianos y de acogida de sirios; Mosul, ícono de la reconquista del territorio tras la ocupación de EI; y Qaraqosh, considerada la ciudad cristiana más grande de Irak, en la llanura de Nínive.

En esta última, los cristianos están comenzado a volver a instalarse de manera lenta y cauta, tras los asesinatos y persecuciones sufridos durante la presencia del grupo yihadista, entre 2014 y 2017.

"Las visitas a Mosul y Qaraqosh animarán a los cristianos a quedarse y reconstruir confianza con sus vecinos", sugirió, desde Bagdad, el cardenal Louis Raphael I Sako, Patriarca de Babilonia de los Caldeos.

Un segundo eje del viaje será el puente que el Papa buscará tender con el mundo islámico, especialmente con la mayoría chiita del país, a través del encuentro que mantendrá con el gran ayatolá Ali al Sistani, de 90 años y considerado como una de las personas más influyentes del país.

Nacido en Irán pero contrario a las ideas teocráticas que en ese país niegan la separación entre Iglesia y Estado, Al Sistani recibirá a Francisco el sábado en la ciudad de Najaf, 150 kilómetros al sur de Bagdad

"El encuentro con Al Sistani, que tiene una gran influencia sobre la sociedad y política iraquí, es muy necesario y tendrá un gran impacto en la convivencia entre musulmanes y cristianos", analizó Filoni. "Será un encuentro histórico y esperamos que impacte en la solidaridad y la convivencia", agregó, por su parte, Yaldo.

Los chiitas, unos 180 millones en todo el mundo, son la rama mayoritaria del islam en Irak, donde reside cerca del 60% del total de la población musulmana en el país, explicó Filoni.

También el sábado, Francisco encabezará un rezo interreligioso en las ruinas de la ciudad de Ur, considerada según la interpretación más difundida de la Biblia como el lugar de origen del patriarca Abraham, unidad entre cristianos, judíos y musulmanes.

"Ur es el punto clave de la visita porque Abraham representa el signo de unidad para todos los que habitamos esta tierra. Será un gran símbolo de unidad para todas las religiones que tienen este elemento en común", desarrolló Yaldo.

Un tercer eje del viaje de Francisco, apuntó Filoni, es el denominado "nivel social". "Con tantas divisiones internas a lo largo de una historia difícil, debido a los dictadores de turno y a los conflictos entre sunnitas y chiitas, se espera un mensaje del Papa que ayude al país a dejar atrás esas polarizaciones y anime a la sociedad civil a emprender un desarrollo económico y social", analizó Filoni.

En ese marco, el purpurado apuntó que el lema "Son todos hermanos" es "un llamado abierto, no solo a las religiones ni solo a los cristianos, sino a la vida común y social del país".

Más allá de los ejes que buscará impulsar el Papa, la visita no estará exenta de dificultades. La pandemia obligó recientemente al Gobierno local a establecer un toque de queda nocturno durante los viernes, sábado y domingo, justamente los días en los que el pontífice estará en el país.

Por otro lado, si bien la situación de seguridad mejoró en los últimos años con la retirada final del EI de Mosul a fines de 2017, una serie de atentados, especialmente un doble ataque que en enero dejó 32 muertos en Bagdad, obligarán al Vaticano a estar más que atentos de lo normal en esta visita.

"No podemos ir a encontrar a nuestros fieles, nuestra grey como pastores solo cuando todo está tranquilo y feliz. Es claro, ninguno puede excluir los riesgos, pero estoy seguro de que las autoridades locales le darán toda la atención", planteó Filoni.

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