El funeral de Benedicto XVI será singular para un papa

El papa Francisco oficiará la ceremonia, qué pasará con el anillo del papa emérito, Benedicto. Un rito que no tiene antecedente en la historia de la Santa Sede
4 de enero 2023 · 10:22hs

Este jueves, en la basílica de San Pedro en Roma, ocurrirá un hecho inédito dentro de la larga historia de la Iglesia Católica: un papa será el encargado de dirigir el funeral de otro papa. El papa Francisco, actual líder del catolicismo, presidirá las honras fúnebres de Benedicto XVI, quien falleció a los 95 años el sábado.

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Benedicto XVI, quien nació en Alemania y cuyo nombre secular era Joseph Ratzinger, fue elegido papa en mayo de 2005 para suceder a Juan Pablo II. Sin embargo, en febrero de 2013 renunció al cargo. Algo que no ocurría desde el siglo XV. Por esa razón, tanto el velorio del Papa emérito como su entierro no tienen precedente.

“Será un funeral solemne pero sobrio, porque así lo pidió Benedicto XVI en su testamento”, señaló el vocero del Vaticano, Matteo Bruni.

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En su testamento, el Papa emérito pidió ser enterrado donde antes estuvo el cuerpo de Juan Pablo II, tras su muerte en 2005 y hasta 2011, cuando sus restos fueron llevados a la capilla de San Esteban, dentro de la basílica de San Pedro.

Por qué no tiene antecedente el funeral

Será celebrado por un papa

Por lo general, los funerales de un papa recién fallecido son presididos por una figura llamada el “carmalengo”, quien se encarga de conducir a la Iglesia Católica en los momentos en que no hay un sumo pontífice en ejercicio.

El tema es que esta vez, debido a que Benedicto XVI renunció en febrero de 2013, casi diez años antes de su fallecimiento, sí hay un papa en funciones: Francisco. Y será él quien se encargue, por primera vez en la historia, de oficiar el funeral de otro papa. Y es que en la historia vaticana solo un papa había renunciado voluntariamente al trono de San Pedro de la misma forma en que lo hizo Benedicto XVI.

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Ocurrió en el siglo XIV, cuando Pietro Angeleri di Murrone, un sacerdote conocido por sus prácticas de ermitaño, fue electo papa en una decisión poco usual incluso para la época, dado que Murrone no era cardenal.

Así se convirtió en Celestino VI. Sin embargo, pronto vio que no podía gobernar y a los casi seis meses, tras firmar un decreto papal, renunció a sus funciones y volvió a su vida de ermitaño.

Sin embargo, su muerte ocurrió de una forma muy distinta a la de Benedicto XVI: Bonifacio VIII, su sucesor, temeroso de la fama de santidad que cargaba ya en vida Celestino VI y ante la posibilidad de que ello llevara a un cisma dentro de la Iglesia, lo mandó apresar.

Celestino VI murió dentro de una torre tras diez meses de confinamiento y fue canonizado casi un siglo después. Por supuesto, no hubo funeral de Estado, ni Bonifacio VIII celebró su exequias como sí ocurrirá cuando Francisco presida la misa en honor a su antecesor.

Las otras renuncias de papas que registra la historia no ocurrieron de forma voluntaria o fueron el resultado de luchas internas. De hecho, la última renuncia formal data del año 1415, cuando Gregorio XII, en medio del llamado cisma de Occidente, dimitió al papado por presiones políticas y solo cuando falleció, en 1417, se eligió a su sucesor, el papa Martín V.

No habrá elección de un papa

Uno de los principales hechos tras la muerte de un papa es la elección de un sucesor, que debe ocurrir en el menor tiempo posible. En los primeros años del cristianismo, los sucesores de Pedro eran elegidos incluso entre los mismos apóstoles y los fundadores de las iglesias a medida que avanzaba la cristianización.

Pero poco a poco, comenzó a imponerse la práctica del cónclave (del latín cum clavis, que en español significa “bajo llave”), en el que los cardenales se encierran en un lugar para nombrar a un nuevo papa.

Esta práctica varió mucho a través de los siglos, algunos cónclaves duraron años, pero el protocolo estandarizado es que los cardenales se reúnen en la famosa Capilla Sixtina del Vaticano y allí, durante varias sesiones, se encargan de elegir a un nuevo papa.

Cuando tras una elección se alcanza la mayoría necesaria, se quema una sustancia que genera un humo blanco (en la llamada fumata blanca) que da la noticia al mundo de que hay un nuevo pontífice.

Esta vez ese procedimiento no se realizará, debido a que ya se completó una vez se ejecutó la renuncia de Benedicto XVI en 2013 y llevó a la elección de Jorge Bergoglio como el nuevo obispo de Roma.

Lo cierto es que la salida de Benedicto XVI, como señalaron varios especialistas, estableció el camino para posibles renuncias de papas en el futuro. Por ejemplo, el propio Francisco admitió que había firmado una carta de renuncia en 2013 si su salud no le permitía cumplir con sus funciones.

“Ya firmé mi renuncia. El secretario de Estado en ese momento era Tarcisio Bertone. La firmé y dije: ‘Si sufriera una discapacidad por razones médicas o lo que sea, aquí está mi renuncia’”, reveló Francisco a la cadena de televisión estadounidense ABC.

Destrucción del anillo del pescador

Tras ser elegido, un papa se distingue de los demás clérigos por tres aspectos de su indumentaria: la sotana blanca, la férula o báculo papal y el llamado anillo del pescador.

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La sotana blanca fue utilizada por todos los papas recientes, mientras que la férula papal no es exclusiva de un pontífice, por ejemplo Francisco utiliza en algunas ocasiones la misma que usó Pablo VI y Juan Pablo II. Sin embargo, el anillo del pescador sí es diseñado exclusivamente para cada papa, una vez elegido.

Y cuando se confirma la muerte del sumo pontífice, en un ritual en que se lo llama tres veces por su nombre, aunque el Vaticano no confirmó si se hizo con Benedicto XVI, se procede con varios protocolos, entre los cuales está destruir con un martillo el anillo del pescador.

Pues esta vez, con el fallecimiento de Benedicto XVI no se dio este protocolo, debido a que el anillo del pescador que le había sido entregado en 2005 fue “anulado” en el momento que se hizo efectiva su renuncia, el 28 de febrero de 2013.

Tradicionalmente este objeto era destruido tras la muerte del sumo pontífice, pero en el caso del anillo de Benedicto XVI, se procedió a marcarlo con una cruz, como lo señaló el entonces vocero Federico Lombardi.

Sin embargo, una vez renunció, a Benedicto XVI se le permitió llevar una sotana blanca sencilla, distinta a la que luce Francisco, para indicar su condición de Papa emérito, que Ratzinger vistió hasta su muerte.

La seguridad en el funeral

Los Gobiernos de Roma y el Vaticano ultiman detalles para el funeral con el que mañana el papa Francisco despedirá al pontífice emérito Benedicto XVI en la Plaza San Pedro con un operativo que incluirá la presencia de helicópteros y 500 voluntarios, y tendrá unos 1.000 periodistas acreditados de todo el mundo.

Roma quedará vigilada desde esta noche por más de 1.000 miembros de las fuerzas de seguridad, en un operativo por el que incluso habrá aviones de combate caza listos para despegar desde las bases cercanas en caso de necesidad, informaron fuentes vaticanas.

Las adyacencias de la Plaza San Pedro, donde se esperan más de 100.000 fieles, estarán custodiadas por policías, carabineros y miembros del cuerpo de la Guardia de Finanza además de la Gendarmería y Prefectura vaticana, con los que Italia y la Santa Sede buscarán garantizar la seguridad de los jefes de Estado, miembros de monarquías y autoridades religiosas que participarán de la ceremonia.

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