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Misión Rosetta: Philae mandó la primera foto desde un cometa

La imagen dada a conocer por la Agencia Espacial Europea (ESA) muestra una vista panorámica creada a partir de dos imágenes de la cámara CIVA del robot; afirman que el dispositivo está "sobre una pendiente muy inclinada".

Jueves 13 de Noviembre de 2014

El robot Philae posado sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, a más de 510 millones de kilómetros de la Tierra, mandó las primeras fotos desde su nueva ubicación, en una misión histórica que busca encontrar respuestas sobre los comienzos de la humanidad.

Philae "funciona bien" aunque al parecer está "sobre una pendiente muy inclinada" y "rodeado de acantilados", indicó Philippe Gaudon, jefe del proyecto Rosetta del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Toulouse, al sur de Francia.

"Su batería funciona bien y le suministra energía", dijo el responsable. "Pero las fotos que envía parecen indicar que se encuentra sobre una pendiente muy inclinada", agregó.

En cuanto al núcleo del cometa, "todas las teorías" decían que era una "bola de nieve sucia, más bien compacta". Ahora los científicos saben que se trata de una superficie "totalmente accidentada". "Allí donde esperábamos una superficie blanda, encontramos hielo" duro, agregó Le Gall.

Philae dispone de seis cámaras y tomó fotos en distintas direcciones, pero los científicos no recibieron las fotografías panorámicas que esperaban del cometa. En una de ellas se ve el cielo, en otra el suelo, en otra una especie de acantilado.

La primera imagen dada a conocer por la Agencia Espacial Europea (ESA) hoy, muestra una vista panorámica creada a partir de las dos primeras imágenes de la cámara CIVA del módulo Philae que confirma el aterrizaje en la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko.

"Ahora que estoy sano sobre el suelo, así se ve mi nuevo hogar #67P desde donde estoy", tuitearon desde la cuenta oficial de Twitter de Philae.

Según los responsables espaciales, el robot se encontraría a cierta distancia del lugar previsto inicialmente. "Nuestra prioridad por ahora es seguir haciendo análisis científicos, sin mover nada", dijo Gaudon.

Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros restantes del proceso de formación del Sistema Solar ocurrido hace 4600 millones de años.

Por eso Philae intentará analizar directamente con sus instrumentos el núcleo del cometa y descifrar las claves para comprender cómo los planetas se formaron alrededor del Sol.

Histórico

Por primera vez en la historia de la conquista espacial, el módulo de investigación de la sonda Europea Rosetta logró posarse ayer sobre la superficie de un cometa, tras más de diez años de viaje interplanetario de 6500 millones de kilómetros.

Repleto de instrumentos de observación, el robot de exploración Philae carece de sistema de desplazamiento autónomo, tiene el tamaño aproximado de un frigorífico y pesa unos 100 kilos.

"Philae pasó la noche sobre el cometa y tenemos tres buenas noticias: la primera es que está posado sobre el núcleo del cometa. La segunda, es que recibe energía: sus paneles solares están encendidos y le permiten encarar el futuro. Y la tercera, es que estamos en contacto permanente con Philae, ya que el robot emite y envía informaciones a Rosetta y luego la sonda, que está en órbita alrededor del cometa, las transmite" a la Tierra, dijo Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia.

Según el responsable, "la señal de radio funciona bien y estamos en contacto directo conPhilae". A la velocidad de la luz, los datos enviados a la Tierra mediante señal de radio tardan 28 minutos y 20 segundos en llegar a la Tierra.

"Y sobre todo, tenemos energía", insistió Le Gall. "Teníamos una batería que le permitía vivir de manera autónoma varias decenas de horas pero ahora los paneles solares funcionan", agregó. Y eso permite encarar una vida mucho más larga para el robot, "más allá de las 60 horas" de las baterías.

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