Biodiésel: Santa Fe fabricará un producto que no se hace en Argentina

Un proyecto del Conicet en fase experimental producirá propilenglicol a partir de un subproducto del biodiésel, buscando reemplazar su importación
5 de septiembre 2021 · 08:10hs

El Instituto de Investigaciones en Catálisis y Petroquímica (Incape), está por finalizar la construcción de una planta piloto destinada a la transformación de recursos renovables en compuestos químicos en Santa Fe. Permitirá obtener, a partir de la producción de biodiésel, 100 toneladas por año (t/año) de propilenglicol, un compuesto utilizado en alimentos, cosmética y medicina, que aún no se produce en la Argentina, ahorrando millones de pesos en productos importados.

En diálogo con el programa Ahí Vamos (de 9 a 12 por FM 106.3 La Radio de UNO), Raúl Comelli, ingeniero químico y director del proyecto, explicó que su objetivo es “la valorización de un subproducto del proceso del biodiésel”, a partir de sus experimentos para transformar glicerol en propilenglicol.

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“El 80% de la producción instalada del biodiésel en Argentina está de Santa Fe; el 10% del producto total es glicerol. Lo que estuve investigando fue la transformación del glicerol en propilenglicol, un producto que el país importa 12.000 toneladas al año, no se produce localmente; entonces había una cuestión estratégica en cuanto a políticas de desarrollo”, dijo el investigador del Conicet.

El proyecto se inició en 2007 en el Incape, un instituto de doble dependencia del Conicet y de la Universidad Nacional del Litoral. “En el 2013 hubo una convocatoria desde la Agencia Nacional de Ciencia y Tecnología que promovía proyectos que estuvieran desarrollados en la escala laboratorio, y como teníamos los resultados se conformó un consorcio asociativo público-privado”, relató Comelli. “A través de un financiamiento especial se otorgaron los fondos para poder escalar a planta piloto el proyecto que veníamos desarrollando en los laboratorios de Incape”.

El desarrollo demandó cinco años y una inversión de más de 22 millones de pesos –de los cuales el 57% fue financiado por el Fondo Argentino Sectorial de la Agencia I + D + i, dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación; culminando en diversas patentes y en la construcción de la planta piloto.

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La planta piloto, que permitirá obtener 100 toneladas por año de propilenglicol, se está terminando de montar en San Luis.  

La planta piloto, que permitirá obtener 100 toneladas por año de propilenglicol, se está terminando de montar en San Luis.

“Uno puede desarrollar lo que se llama la oleoquímica, y el biodiésel pasaría a ser el subproducto en ese proceso, porque lo que interesaría sería el glicerol”, explicó el científico. “Nuestro país, al ser referente como productor de soja, de aceite de soja y de biodiésel, tiene una ventaja comparativa a nivel internacional por la disponibilidad del glicerol”.

La planta piloto fue diseñada para 100 toneladas al año de propilenglicol y deberá validar los resultados de lo que se obtuvo a escala laboratorio con la idea de instalar una planta industrial de 30.000 toneladas al año. “El consumo de esas 12.000 toneladas al año representan algo así como 18 a 20 millones de dólares que están saliendo del país, cuando a la materia prima para obtenerlo la tenemos comparativamente en condiciones ventajosas”.

“El glicerol se va de Argentina al exterior para que en el exterior lo transformen en productos que después volvemos a importar”, remarcó Comelli.

La construcción de la planta piloto está en un 90% y en el término de seis meses ya podría estar operativa. La empresa constructora es Asema, radicada en la localidad santafesina de Monte Vera, pero la planta será montada Varteco Química puntana en la provincia de San Luis.

Los nichos específicos para la exportación de productos verdes obtenidos a partir de fuentes renovables, la ausencia de producción nacional de ambos glicoles y la capacidad de producción de biodiésel en Argentina, son datos concretos que transforman a este desarrollo tecnológico logrado localmente en una excelente oportunidad productiva para el país.

Escuchá la nota completa acá:

AHI VAMOS 31.08.2021 RAUL COMELLI - INGENIERO - PROYECTO TRANSFORMACION RECURSOS RENOVABLES.mp3

Raúl Comelli, Ingeniero Químico e investigador del CONICET.

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