Droga adulterada fatal

Qué es el fentanilo y cuáles son sus riesgos

Se cree que la cocaína envenenada que causó 20 muertes en el conurbano de Buenos Aires podría haber estado contaminada con el opiáceo fentanilo

Jueves 03 de Febrero de 2022

Ya son al menos 20 las personas muertas y 74 las que se encuentran internadas en hospitales de los partidos bonaerenses de Hurlingham, Tres de Febrero, San Martín e Ituzaingó por consumir cocaína envenenada. En un comunicado, el Ministerio de Salud de la Nación informó que, si bien hasta el momento se desconoce el tóxico que está produciendo los casos, "por las características de la presentación clínica podría tratarse de sustancias que dentro de sus componentes contengan opioides". Una sustancia que dentro de sus componentes contiene opioides es el fentanilo. Por eso, circula la versión de que la cocaína adulterada podría haber estado contaminada con este compuesto. Pero aún no fue confirmado. Dicho fármaco no tiene olor y resulta entre 25 y 50 veces más potente que la heroína.

"No estamos seguros de que estemos frente al fentanilo. Por ahí es un familiar del fentanilo, químicamente hablando", aclara en diálogo con Clarín Carlos Damin, jefe del servicio de Toxicología del Hospital Fernández y presidente de Fundartox.

De qué se trata el fentanilo

Se empezó a utilizar en los años 60 como un anestésico intravenoso y está relacionado con cada vez más muertes por consumo de estupefacientes, en Estados Unidos. Es que el consumo legal va en alza, en 2014 se prescribió 6,6 millones de veces en EE. UU. y también el ilegal, en virtud de que la mezcla de analgesia y euforia que proporciona lleva a muchos a utilizarlo como sustituto de la heroína, pero se convierte en una alternativa pasada de revoluciones que lleva demasiadas veces a la muerte.

Según el Centro para la Prevención y Control de las Enfermedades (CDC) estadounidense, más de 100.000 personas murieron por sobredosis en ese país en un período de 12 meses que finalizó en abril del 2021. Los expertos en estupefacientes señalan que se trata del mayor aumento jamás registrado allí, y no hace más que registrar subas cada mes.

Muchos adictos, además, lo mezclan con la propia heroína para aumentar sus efectos de forma completamente kamikaze. Solo en el estado de Florida, en 2013, fue la causa de la muerte de 185 personas, un 36% más que en 2012. La agencia estadounidense contra la drogadicción advirtió el pasado mes de abril de que el fentanilo es potencialmente letal incluso a dosis muy bajas.

Resulta, además, entre 50 y 100 veces más potente que la morfina. En este contexto, una investigación de The New York Times alerta sobre la cantidad de muertes por sobredosis con fentanilo mezclado con cocaína, un paralelismo que podría ayudar a explicar el episodio que tiene lugar en el conurbano.

El artículo, publicado en septiembre y titulado “El fentanilo mezclado con cocaína, una tendencia que mata por sobredosis”, relata un cambio peligroso en el mercado callejero de las drogas.

Entre algunas de las explicaciones que se encuentran, está en que los traficantes empezaron a sufrir problemas de suministro y aumento de precios y que por eso empezaron a recurrir al fentanilo, que es más barato y más fácil de conseguir que la cocaína o la heroína, “para abultar su mercancía y mantener el flujo de drogas sin importar el costo humano”.

El fentanilo es un fuerte opioide sintético similar a la morfina, pero entre 50 y 100 veces más potente. Es tan poderoso que puede causar la muerte. "Es riesgoso porque es una sustancia derivada del opio y, además, con una potencia muy grande, con capacidad de generar depresión respiratoria y depresión del sistema nervioso central", explica Damin.

El fentanilo no se compra en el quiosco de la esquina. En Argentina, esta sustancia es más cara y difícil de conseguir que drogas como la cocaína. Y su consumo ilegal es poco habitual. "Es una sustancia extremadamente rara en nuestro país. No es una sustancia común de consumo", explica Damin. "En Argentina no es un problema. Hasta el momento no lo era", sigue el jefe del servicio de Toxicología del Hospital Fernández.

"En Estados Unidos sí lo es. Hace tres o cuatro años declararon la emergencia sanitaria porque murieron 70.000 personas producto de intoxicación con fentanilo", compara. Otra diferencia con EE. UU. es que en Argentina no se vende bajo receta.

"Como medicamento, al fentanilo se lo utiliza como anestésico. Es un excelente anestésico. Y se lo utiliza hace muchos años en medicina humana y medicina veterinaria", explica Damin. "No se vende bajo receta. Únicamente es de venta hospitalaria o sanatorial. No se puede comprar en una farmacia", completa el toxicólogo.

Casos en Estados Unidos

Según lo informado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (Nida, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, es un fármaco recetado que a veces también se usa en forma ilegal.

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Al igual que la morfina, en Estados Unidos por lo general se receta a pacientes con dolores intensos, especialmente después de una cirugía. A veces también se usa para tratar a quienes sufren de dolor crónico y presentan tolerancia física a otros opioides, indica el Nida.

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Prince falleció el 21 de abril de 2016 a los 57 años por una sobredosis de fentanilo

Prince falleció el 21 de abril de 2016 a los 57 años por una sobredosis de fentanilo

Fue la droga que mató al cantante Prince en abril de 2016. El informe toxicológico realizado sobre su cuerpo reveló una sobredosis accidental de este fármaco, que el artista se estaba autoadministrando. Dos años después, la cantante y actriz Demi Lovato sufrió una sobredosis por su consumo.

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La cantante Demi Lovato estuvo al borde de la muerte en 2018 por una sobredosis de fentanilo

La cantante Demi Lovato estuvo al borde de la muerte en 2018 por una sobredosis de fentanilo

En la actualidad los opioides sintéticos –incluido el fentanilo– son las drogas más comúnmente asociadas con las muertes por sobredosis en Estados Unidos.

En 2017, el fentanilo fue parte del 59,8% de las muertes relacionadas con opioides en ese país, comparado con el 14,3% en 2010.

El fentanilo que se consume ilegalmente y que está asociado con más frecuencia con las sobredosis recientes se fabrica en laboratorios, señala el Nida. Este fentanilo sintético se vende ilegalmente en forma de polvo, vertido en gotas sobre papel secante, en envases de gotas para los ojos o rociadores nasales o en pastillas parecidas a las de otros opioides recetados.

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Según el organismo estadounidense, algunos comerciantes de drogas mezclan el fentanilo con heroína, cocaína y metanfetamina. "Esto es especialmente riesgoso cuando las personas que consumen drogas no saben que la sustancia que están consumiendo puede contener fentanilo como un agregado", alerta.

"Tal vez consuman opioides más fuertes de lo que el organismo está acostumbrado a consumir y podrían tener mayor probabilidad de sufrir una sobredosis", completa el Nida.

Efectos del fentanilo en el cuerpo

Según el organismo estadounidense, el fentanilo actúa uniéndose a los receptores opioides que se encuentran en áreas del cerebro que controlan el dolor y las emociones.

Los efectos incluyen:

* Aletargamiento

* Náuseas

* Confusión

* Estreñimiento

* Sedación

* Problemas para respirar

* Pérdida del conocimiento

Es posible sufrir una sobredosis de fentanilo, señala el NIDA. Ocurre cuando una droga causa efectos secundarios graves y síntomas que ponen en peligro la vida. En estos casos, la respiración se puede hacer muy lenta o detenerse por completo.

"Puede reducir la cantidad de oxígeno que llega al cerebro, lo que se conoce como hipoxia. Esto puede llevar a un estado de coma y causar daños permanentes en el cerebro; también puede causar la muerte", advierte el organismo estadounidense.

Dónde pedir ayuda en Argentina

En su comunicado, el Ministerio de Salud de la Nación indica que los signos a los que debe prestarse atención son “shock, depresión del sensorio, dificultad respiratoria, excitación psicomotriz” en persona con antecedente de consumo reciente de cocaína.

Y brinda varias recomendaciones para la población:

* Si alguna persona ha consumido cocaína en las últimas 48 horas y necesita atención clínica, debe acudir de forma inmediata al centro de salud o guardia de hospital general más cercano.

* En caso de haber consumido cocaína en las últimas 24 horas y presenta algunos de estos síntomas: dificultad respiratoria, respiración lenta, convulsiones, disminución del estado de conciencia, excitación psicomotriz, o alteraciones de la sensibilidad (sensación de hormigueo, adormecimiento), debe consultar de inmediato a un servicio de emergencias o comunicarse con el Centro Nacional de Intoxicaciones o el Centro de Toxicología regional.

* Para consultas al Centro Nacional de Intoxicaciones- CNI Hospital Nacional “Gervasio Posadas”: Teléfono: 0800-333-0160 (línea gratuita nacional). Correo: cni@hospitalposadas.gov.ar

* La Secretaría de Políticas Integrales sobre Drogas (Sedronar) dispone de la línea 141. Es nacional, confidencial, y atiende las 24 horas. Además, cuenta con más de 750 espacios abiertos en todo el país para acompañar a quienes padecen consumos problemáticos.

"Es importante acompañar sin juzgar ni estigmatizar. Por tu salud y la de todos", concluye el Ministerio de Salud argentino.

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